Amazon versus Lulu: ¿Cuál es mejor opción para el autor autopublicado?

Amazon vs Lulu
Siempre he recomendado Lulu como una de las mejores alternativas para autopublicar un libro, ya sea en formato físico o digital. Lo hice cuando escribí sobre las mejores opciones para autopublicar un libro e incluso en el curso completo de autopublicación le dedico una lección a explicar paso a paso el procedimiento de cómo publicar en Lulu. También he recomendado publicar en Amazon a través de Createspace y también dediqué una lección del curso a explicar el paso a paso para hacerlo. En base a eso recomendaba publicar en ambas al mismo tiempo.

Hoy, a pesar de que sigo pensando que Lulu es una excelente opción, creo prudente actualizar mis recomendaciones en base a la experiencia que he tenido con Amazon Createspace desde entonces.

Publicación del libro en tapa blanda:

En cuanto a publicación del libro en formato tapa blanda Lulu cumple cabalmente su función, pero tiene un gran problema: Createspace de Amazon lo supera en prácticamente todo. He aquí algunos ejemplos:

- Precio de venta al público y ganancia del autor

Hagamos un experimento para comprobarlo:

Al día de hoy al publicar un libro tapa blanda en Amazon de 520 páginas tamaño de papel 7,44" x 9,69" generaría una estructura de costo como la que se observa en la figura:

Ejemplo de una estructura de costo de un libro con Amazon


Como se puede observar, Amazon permite colocar un precio mínimo de $17,73 que cubre el coste de fabricación. Puede parecer costoso, pero estamos hablando de un libro de 520 páginas. Si le colocamos un precio de venta al público de $25, el autor ganaría $7,91 dólares por cada ejemplar vendido directamente a través de Amazon, $12,91 por cada ejemplar vendido a  través de la tienda de Createspace, y $2,91 dólares si se vende por cualquier otro lugar a través de los canales de distribución extendida de Amazon.

Nota: a esto hay que restar el impuesto que cobra Amazon para obtener la utilidad real del autor.

Obsérvese que se hubiese podido colocar un precio de venta al público menor a $25 siempre que sea superior a $17,73, pero entonces el precio que el autor ganaría por cada venta por los canales de distribución se aproximaría a cero.

Si en cambio en Lulu intentamos publicar exactamente el mismo libro, quedaría la siguiente estructura de costo:

Ejemplo de una estructura de costo de un libro con Lulu


Obsérvese que aun colocando el precio de venta al cliente en $40 para las tiendas fuera de Lulu (Amazon incluida porque Lulu también vende a través de Amazon), la ganancia para el autor es de solo $3,34 y para lograr que en la propia Lulu tenga un precio competitivo, aun colocándole un descuento de 30%, bajando el precio de venta baje a $28, la ganancia del autor es de solo $5,77.

Veámoslo en la siguiente tabla comparativa:


Diferencias en la estructura de costos entre Amazon y Lulu en la publicación de un libro
Resultado: Cada libro vendido en Amazon le sale al cliente a un precio menor, y nosotros como autores ganamos más dinero que con Lulu.

Amazon 1 - Lulu 0

- Costos de envío

Hagamos otro experimento con el mismo libro intentando comprarlo desde mi país Venezuela (para cada país supongo variará proporcionalmente respecto a la distancia).

Si intento comprarlo en Amazon y enviarlo por el tipo de despacho más económico (sin seguimiento) me cuesta $9,98 el envío. Si elijo en cambio la opción siguiente con seguimiento incluido y tiempo de entrega entre 7 y 10 días me cuesta $20.98 el envío. 

Ejemplo de cuanto cuesta el envío de un libro por Amazon a Venezuela

Si intento comprar el mismo libro pero en Lulu la opción sin seguimiento me sale en $11,99, y la siguiente con seguimiento en $30,99

Ejemplo de cuanto cuesta el envío de un libro por Lulu a Venezuela

Resumiendo, quedaría así la estructura de costo del libro:

Comparativo ejemplo de los costos de comprar un libro y enviarlo en Amazon vs Lulu


Resultado: El costo del envío en Amazon es muy inferior al costo de envío en Lulu, lo cual abarata mucho más el costo final del cliente.

Amazon 2 - Lulu 0

- Acabado y calidad de impresión

En este aspecto Lulu también tiene una gran desventaja, y es para que tu libro quede a la venta en los canales de distribución extendida (como Amazon) te exige comprar un ejemplar de validación para que tu verifiques el acabado y te asegures que todo ha quedado bien.

Cuando lo haces te puedes dar cuenta de que a pesar de que creías que tu portada estaba bien ajustada, resulta que no era así. Fíjate por ejemplo, lo que me ha pasó no pocas veces con uno de mis libros en esta foto de su lomo:

Ejemplo de acabado de un libro fabricado por Lulu

Si detallas bien la foto verás que parte de la portada y de la contraportada han quedado ligeramente montados en los bordes del lomo. ¿Qué toca hacer? Más ajustes y comprar otro libro para ver que se ha desajustado pero ahora en sentido contrario, y así sucesivamente por medio ensayo y error hasta que queda perfecto, pero yo arruinado de comprarme tantas copias de mi propio libro.

Con Amazon eso no sucede, porque Amazon tiene personal especializado que somete a revisión cada libro publicado y SIN COSTO realiza los ajustes a las portadas para que calcen perfectamente. La misma labor de revisión hace gratuitamente para el interior del libro, enviándonos alertas de si por ejemplo, las imágenes del interior tienen baja resolución y van a salir grumosas o pixeladas, se salen del área de impresión, o cualquier otra falla.

Posteriormente por medio de su herramienta de visualización me permite revisar en línea como ha quedado tanto la portada como el interior sin obligarme a comprar una copia de mi libro. Un servicio invaluable para un autor autopublicado que cubre Amazon en su totalidad.

Cabe resaltar que esta revisión que hace Amazon nunca demora más de un día.

Resultado: Es comprensible, que una empresa como Lulu, mucho menos poderosa que el gigante del comercio electrónico, no pueda costear dicho servicio, pero eso no quita que otra vez, Amazon salga ganadora en la comparación.

Amazon 3 - Lulu 0

Tomando todo esto en cuenta, cabe preguntarse: 

¿Vale la pena publicar también en Lulu además de Amazon una edición tapa blanda?

Antes pensaba que sí, pero en base a todo esto he cambiado de opinión

Recuerda que aunque puedes publicar en ambas al mismo tiempo porque ninguna te exige exclusividad, al usar sus canales de distribución extendidos cada libro tendrá un ISBN perteneciente a cada una de estas casas editoras, y no conviene que las ventas de nuestro libro se diluyan en distintos ISBN porque muchas librerías hacen sus pedidos en base a las ventas de un libro en base a su ISBN. 

Dicho de otro modo: una librería podría no encargar nuestro libro por pensar que vende menos unidades de lo que realmente vende, ya que no sumará las ventas de nuestro mismo libro pero con el otro ISBN.

Mi consejo es por lo tanto, que para la publicación de tu libro en tapa blanda, publiques solo a través de Amazon Createspace y canalices todos tus esfuerzos para promocionarlo allí. Amazon te servirá de distribuidor y por eso lo verás también a la venta en otras tiendas como Barnes & Noble, pero siendo Amazon la casa editora. 

Publicación del libro en formato eBook

Si vas a publicar en formato eBook tampoco Lulu sale bien parado. Esto, porque Lulu solamente distribuye eBooks a otras tiendas cuando el libro está escrito en inglés y en formato ePub. Eso quiere decir que si quieres ver tu eBook en español en otras tiendas como en Amazon, iBooks, Barnes & Noble o Kobo, Lulu no lo distribuirá.

Resultado: Si a eso sumamos que Lulu por sí solo no vende prácticamente nada en comparación con los anteriores, simplemente no vale la pena publicarlo allí. Mucha mejor opción es publicarlo directamente en Amazon a través de Kindle Direct Publishing, y en un distribuidor como Smashwords para que llegue al resto de tiendas distintas de Amazon.

Amazon 4 - Lulu 0

Publicación del libro en tapa dura 
                        
Libro tapa dura
Este es quizá el único apartado donde Lulu sale victoriosa, y es que Amazon todavía no nos ofrece la posibilidad de publicar un libro en formato tapa dura mientras que Lulu sí lo hace, aunque a un costo  exorbitante. 

Si ya los precios de tapa blanda de Lulu son mucho menos competitivos que los de Amazon, basta imaginar como se elevan los de una impresión con tapa dura. 

Para poner un ejemplo, el mismo libro del experimento de 520 páginas que menciono al comienzo se le eleva el precio $10 dólares más.

Resultado: A pesar de su alto costo, dado que Amazon no presenta la opción, hay que conceder este punto para Lulu.

Amazon 4 - Lulu 1

Soporte Técnico

Soporte técnico
Aunque ambas empresas cuentan con un personal de soporte técnico, en mi experiencia el personal de Amazon siempre ha contestado con mejor velocidad y siempre en menos de un día. 

Recuerdo que incluso una vez encontré pirateado uno de nuestros libros, acudí a ellos y pusieron a mi disposición su equipo legal que se mostró dispuestos a ayudarme, lo que por fortuna no fue necesario porque los piratas atendieron mi solicitud y retiraron la copia ilegal.

Resultado: Amazon 5 - Lulu 1

Ventas

Distribución de cuota de mercado de eBooks en Estados Unidos
En este apartado es quizá donde Lulu sale más apaleado. Y es que aunque yo he vendido muchos libros a través de Lulu, esas ventas las generé principalmente a través de la tienda incorporada en mi propio sitio web, mientras que Amazon, con un mercado tan amplio y sus herramientas de promoción, sí suele vender libros por su cuenta.

Podría pensar que ocurre en mi caso concreto, pero hace poco vi que lo mismo ocurría con una cliente a la que he publicado varios libros por medio de mis servicios editoriales: resulta que por Amazon vende bien sin prácticamente nada de promoción y en Lulu hasta ahora no ha vendido ni un solo ejemplar. No es de extrañarse, ya que a nivel global Amazon literalmente aplasta a todos sus competidores, y Lulu solo figura entre los que están siendo pisados con el talón de su zapato.

Por supuesto, que si publicamos una edición tapa blanda a través de Lulu también se venderá en Amazon con Lulu como casa editora, pero como hemos visto, a un precio mucho mayor para el cliente y a una ganancia menor para nosotros.

Resultado: Por lo tanto, en este aspecto el marcador se coloca en:

Amazon 6 - Lulu 1

Herramientas de promoción

En este aspecto Lulu permite colocar descuentos a nuestros libros, nunca dejando que el precio de venta baje del costo de fabricación, pero esto en mi opinión es realmente pobre en comparación con las ventajas que ofrece el programa KDP-Select de Amazon, el cual aunque he criticado duramente en el pasado por exigirnos concederles la exclusividad de nuestra edición digital, sigue superando con creces la escuálida promoción que nos permite hacer Lulu, la cual ni sacrificando nuestra ganancia nos permite lograr un mejor precio de venta para el cliente que el que nos proporciona Amazon.

Resultado: Amazon en este apartado también sale ganador.

Amazon 7 - Lulu 1

Mucho más se podría decir, pero este marcador ya me recuerda el trágico resultado de la semifinal de la última Copa del Mundo de Futbol entre Brasil y Alemania. 

Partido de fútbol entre Brazil y Alemania en la Copa Mundial del 2014


En este punto solo puedo recomendar publicar en Lulu si realmente quieres una edición tapa dura, en caso contrario, es mejor publicar solo en Amazon.

Y como he dicho, no es que Lulu sea una mala opción, fue pionera en permitir a millones de autores publicar gratuitamente su propio libro sin tener que seguir el agotador procedimiento de rogar a decenas de editoriales a ver si alguna se interesa en publicarlo. Pero cuando Amazon entró en el mercado no solo ofreció el mismo servicio sino que lo mejoró con creces.

¿Y tu qué opinas? ¿Estás de acuerdo o tienes una experiencia diferente? Me alegrará leerte en el área de comentarios.
 _____________________________________________________________________________

0 comentarios :

Publicar un comentario